Saint-Étienne: la belle histoire d’Etienne Green, qui a sauvé un penalty

Auteur d’un arrêt au penalty lors de la victoire des Verts à Nîmes ce dimanche (2-0), le troisième gardien de Saint Etienne Étienne Green a réalisé une journée parfaite, pour sa première titularisation en Ligue 1.

A la lecture même de son nom sur la feuille de match, les Nîmois ont dû soupçonner qu’ils avaient affaire, en la personne d’Etienne Green, avec un joueur prédestiné à porter un jour le maillot de Saint-Etienne. Ce qu’ils soupçonnaient moins, c’est que le jeune gardien de 20 ans, propulsé par les blessures de Jessy Moulin et Stefan Bajic, serait le fossoyeur de leurs espoirs, ce dimanche. Auteur d’un penalty décisif, à trois minutes du temps, Green a permis à Saint-Étienne de décrocher une victoire discrète (2-0) et a embelli sa journée déjà extraordinaire.

Débuts avec un maillot vert

D’origine anglaise, nommé Étienne en référence à sa ville d’adoption, Étienne Green a grandi dans la Loire, avant de faire ses débuts à l’ASSE en U10. Onze ans plus tard, il profite de circonstances favorables pour être propulsé en équipe première puis pour débuter en Ligue 1… avec le maillot vert qui sied si bien à son nom. «Vous ne pouvez rien faire contre le destin. J’ai joué 386 matchs avec les Verts et je n’ai pu porter le maillot vert que 4 fois. Il était statistiquement presque impossible que, pour son premier match professionnel, Étienne Green joue avec. le maillot vert, et pourtant… », a tweeté Jérémie Janot , portier historique du club.

Janot et Green se connaissent, puisque le premier a entraîné le second pendant un certain temps, alors qu’il était encore entraîneur des gardiens pour les Verts. Surtout, ils ont déjà foulé une pelouse de Ligue 1, lorsque le jeune Vert a eu l’honneur de partager une cérémonie d’avant-match avec son mannequin. A partir de ce jour, il y a une photo, que le club n’a pas manqué de relayer sur les réseaux sociaux. «C’est vraiment une fierté de faire mes débuts avec Saint-Étienne. Je suis au club depuis l’âge de 9 ans, ça a été un long chemin », a déclaré le novice après le match.

«Nous avons regardé la vidéo…»

«Je ne vois pas pourquoi on parlerait de lui, il n’y a pas grand chose à dire», a plaisanté à son tour Claude Puel, son entraîneur lors d’une conférence de presse. «Il ne m’a pas surpris. Je savais qu’il pouvait jouer à un jeu comme celui-là. C’est un joueur que nous avons signé la saison dernière, mais qui avait beaucoup de manques, qui avait besoin de prendre confiance en lui et d’affirmer son caractère et sa personnalité. André Biancarelli, notre entraîneur des gardiens, l’a transformé. Il était énorme aujourd’hui, avec ses qualités. Il se souviendra de lui tout au long de sa carrière. « 

Au micro de Canal +, Etienne Green est également revenu sur le penalty, point culminant d’un match complet. «Je suis un peu surpris qu’il y ait une faute. Pour moi, j’ai mis les mains sur le ballon, a-t-il dit. Nous avions regardé la vidéo, je savais qu’il ouvrait souvent son pied. a choisi le côté gauche et l’a sorti. »Héros du match, il a été correctement célébré à son retour au vestiaire, où ses coéquipiers ont chanté en son honneur avant de lui éclabousser de l’eau. «Ça va être dur de dormir, mais c’est un plaisir», conclut-il sobrement, sans réprimer son sourire.

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